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鈴木みそ

 2012年秋、マンガ家の鈴木みそさんは焦りを感じていた。その春にマンガ雑誌が休刊となり連載が終了。それでもいつものように、2~3か月後には次の連載が決まるだろうと思っていたが、時折単発の仕事が入る程度で、半年が過ぎても連載の依頼がなかったからだ。出版不況という言葉を耳にするようになってから久しく、はたして次の連載を持てるのか、不安が頭に満ちていく。

 多くのマンガ家にとって連載がないということは、収入の大半を失うことを意味する。貯金を切り崩して生活してきたが、夏を過ぎた頃からは「家計がきびしい」と奥さんのぼやきが聞こえていた。家族4人が生活するためには、なんとかしなくてはならない。しかし、単発の仕事を多く入れてしまうと、連載の話が来ても引き受けられなくなる。そんなジレンマと闘う苦しい日々が続いていた。

 ちょうどその頃Amazonで、個人でも電子書籍を販売できるKindleダイレクト・パブリッシング(KDP)がスタートした。自著の電子出版権の多くを持っていた鈴木さんにとって、それは吉報だった。すでに単行本として発売していた作品の電子化をスタートさせると同時に、KDPの情報を集め、出版までの道のりを自身のブログで読者に報告していった。新しいことを始めた楽しさを共有したい、そんな気持ちがあった。そして2013年1月、Kindle版の『限界集落(ギリギリ)温泉』第1巻を出版する。期待する一方で、「電子書籍はそんなに売れないだろうと思っていた」という。

 しかし、その予想は大きく外れた。第1巻はAmazonで発売開始後、わずか1か月で1万部を突破。その結果、多方面から注目を集めた鈴木さんには、電子出版の経験をベースにした『ナナのリテラシー』の雑誌連載の機会や、講演の依頼が舞い込むなど、鈴木さんをいきいきとさせる忙しい毎日が戻ってきた。

 「今では毎週何らかの締切がありますね。一時は生活費の安い海外への移住も本気で考えましたが、今ではうちの奥さんも、ひとまず安心してくれています」と鈴木さん。

 「子どもの頃に読んでくれていた読者から『何十年かぶりに読んだよ』と、たくさんコメントをもらったことはとてもうれしかったですね。電子書籍化し注目されたことで、今ではマンガ雑誌を手に取らなくなってしまった人たちにも読んでもらえたことはとても良かったと思います。それに、KDPのような場があることで、いざとなったら作品を自分で読者に届けられる自由があることは、マンガ家にとって気持ちの面で余裕が生まれると思います。その代り、たくさんあるコンテンツの中で、埋もれない努力も必要ですね。描いたけど売れなかったでは、プロとしてつらすぎるので」と笑う。

 「読者がいるからこそマンガが描ける」と鈴木さんは断言する。自著の販売部数を公表しはじめたのも、もともとは読者からの要望がきっかけだったという。そこまで読者との対話を大切にするのはなぜだろうか。

 「子どもの頃に赤塚不二夫先生のサイン会に行き、とても楽しかったんです。そうした経験をファンは忘れないなと思って、読者との交流を大切にしています。読者と長くつながっていくためにも、いつまでも動き続けて、新しいことをやっていきたいですね。そのうち絵本を描くのもアリかな」

 やりたいことは尽きることなくあるらしい。今度は何を始めるのか、次の一手が楽しみだ。


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「子どもの頃に読んでくれていた読者から『何十年かぶりに読んだよ』と、たくさんコメントをもらったことはとてもうれしかったですね」
マンガ家
鈴木みそさん

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