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Life after redundancy

 十市社(とおちの・やしろ)さんが小説を書き始めたのは、将来に対して明確なイメージが持てずにいた大学3年の頃。理解が得られるとは思えなかったため、両親にも、後に同居を始める兄にも打ち明けずに、密かに作家を志す。小説を書くためなら生活は最低限でも構わないと割り切り、大学卒業後も勤務時間の短い仕事を選んだ。そして気がつけば、小説を書くための生活を始めてから10年もの歳月が過ぎていた。

 その生活に変化が起き始めたのは、2012年の年末。出版社主催の新人賞に応募していた長編小説の落選が決定的となり、個人で出版できるKindleダイレクト・パブリッシング(KDP)での出版を思い立った時だった。

 出版を決めたことで、「作品を購入する読者」が十市さんの中でリアルな存在となり、作者として対価を受け取る責任を感じるようになった。十市さんは原稿を推敲することはもちろん、表紙デザインのために画像加工にも挑戦するなど、個人でできる範囲での最良を目指して、誠実にデジタル書籍に仕上げていった。

 「多くの人の目に触れる機会のあるAmazonにKDPから出版することで、新人賞とは違う可能性を見つけたいと思いました。KDPで出版することで、自分の書いたものが読み手に届くことへの責任感が、新人賞に応募する時とは大きく変わったと思います。それに、自分の小説がAmazonに並ぶと思うと、わくわくした気持ちになりました」

 そして2013年2月、十市さんはKDPで小説『ゴースト≠ノイズ(リダクション)』上・下巻を自分で出版する。その挑戦はすぐに変化をもたらした。

 『ゴースト≠ノイズ(リダクション)』は、さまざまな不安を抱え、些細なことでも動揺する高校生たちの日常を描き、丁寧な描写と、二転三転する切ないストーリーがたちまち人気となる。読者から最初のコメントが届いたときは、初めて人に作品を読んでもらえたうれしさが込み上げ「10年分の震えが一気にきた」という。

 そして、KDPでの出版からわずか2か月半後、十市さんの元に出版社から出版依頼が舞い込む。最初は驚きのあまり、とまどいもあったが、編集者に「基本的に修正する箇所はあまりない」と言われ、プロの作家としてデビューすることを決意。そして翌年の2014年1月、オリジナル版に若干の修正を加えた改訂版の『ゴースト≠ノイズ(リダクション)』が単行本とKindle版で出版されると、十市さんは期待の新人作家として注目される存在となり、夢が現実のものとなった。

 KDPでの出版後も、小説のことを家族には話さずにきた十市さんだが、出版社からサイン本の制作を依頼され、大量の本が自宅に届くことになったために、同居する兄には単行本が出版されることを報告したそうだ。「それってすごいことなんじゃないの」と言われたと照れくさそうに話す。兄に打ち明けたことで気持ちに区切りがついたのか、新聞や雑誌のインタビューにも積極的に応じている。

 現在、数社から出版依頼を受けている十市さん。今後の展望を尋ねると、「KDPで読んでくださった皆さんのおかげでデビューできました。これからも、充実した時間を過ごしてもらえるような、読んで良かったと思ってもらえる小説を目指していきたいです。自分の執筆スピードを考えると、急に1年に何冊も書けるようになれるとは思いませんが、プロの作家として、自分の納得のいく小説を書けるようになるためにも、これからが本当のスタートだと思って、書き続けます」と誠実な言葉が返ってきた。

 これまでの10数年を振り返り、「長かった」と笑う十市さん。彼の表情には、作家としての強い意志があらわれていた。

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「KDPで作品を読んでくださった皆さんのおかげでデビューできました。これからが本当のスタートだと思って書き続けます」
十市 社さん



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